Havtorn – vass vitaminbomb

Havtorn - rik på vitaminer och andra hälsosamma ämnen

De små saftiga havtornsbären innehåller en unik cocktail av ämnen som anses vara bra för hälsan.

Det hörs på namnet att havtorn har vassa taggar och trivs nära havet, i Sverige främst vid Östersjökusten. Havtorn är en buske eller ett litet träd som växer vilt även i bland annat Kanada, Finland, Kina och Ryssland. Växten är mycket tålig mot både kyla, sol och torka.

Tack vare sina små, lysande orange bär odlas havtorn numera kommersiellt. För att få bär behövs både hanplantor och honplantor, och pollinering sker via vinden. Bären är syrliga och svårplockade men väl värda att ta vara på.

Massor med nyttiga ämnen
Havtorn har länge använts som hälsokost och naturmedicin. Bioaktiva ämnen finns i hela växten. Det gäller även bladen som kan användas till te. Många av ämnena i havtorn har antioxidativa effekter.

Havtorn är rik på C-vitamin. Man brukar säga att ett enda litet bär innehåller minst lika mycket C-vitamin som en apelsin.

Råsaft innehåller förutom C-vitamin också oljor med fettsyror – vissa essentiella, växtsteroler, karotenoider, flavonoider, folat, K-vitamin och E-vitamin.

Halterna av karotenoider är mycket höga, och av dem kan nämnas betakaroten, som kan omvandlas till A-vitamin i kroppen vid behov, och lykopen. Mängden lykopen är jämförbar med den i tomater.

Särskilt intressant av fettsyrorna är den för växter ovanliga omega-7 som anses påverka kroppens slemhinnor positivt. Kroppen kan tillverka omega-7 själv, men denna förmåga avtar med åldern och vid vissa sjukdomar.

Sammansättningen av ämnen i havtornsbäret är unik, och tillsammans förstärker dessa ämnen varandras goda hälsoeffekter.

Forskningsöversikt
Laboratorieförsök och studier med människor och djur har visat att havtornsoljor har olika hälsofrämjande effekter. Exempelvis kan immunsystemet stimuleras och kärlsjukdomar i hjärna och hjärta motverkas. Oljorna har också antioxidativa och antiinflammatoriska egenskaper.

Källor:
http://www.myhavtorn.com/fakta/fakta_om_halsosamma_havtorn.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29166576
https://www.livsmedelsverket.se
http://www.scicompdf.se/membrasin/yang_erk_2003.pdf